腰椎椎間板ヘルニア

症状

腰椎椎間板ヘルニアでは腰やお尻が痛み、下肢にしびれや痛みが放散したり、足に力が入りにくくなります。背骨が横に曲がり(疼痛性側弯)動きにくくなり、 重いものを持つと痛みが強くなることがあります。

原因

椎間板が加齢などにより変性し断裂して起こります。悪い姿勢での動作や作業、 喫煙が原因となることもあります。

病態

椎間板は繊維輪と髄核でできていて背骨をつなぎ、クッションの役目をしています。その一部が出てきて神経を圧迫し症状が出ます。

診断

下肢進展挙上試験(膝を伸ばしたまま下肢を挙上し坐骨神経痛の出現を見る)や下肢の感覚が鈍いかどうか、足の力が弱くなっていないかなどで診断します。さらにレントゲン撮影、MRI などで検査を行い診断を確定します。ただしMRI画像で椎間板が膨らみだしていても、症状がなければ多くの場合は問題ありません。

治療

痛みが強い時期には安静を心がけ、コルセットをつけたりします。また消炎鎮痛剤を飲んだり、神経ブロック(神経の周りに痛みや炎症を抑える薬を注射する) を行い痛みを和らげます。腰を温めるのもよいでしょう。痛みが軽くなれば運動療法を行うこともあります。これらの方法でよくならない場合や下肢の脱力、排尿障害がある時などは手術をお勧めすることもあります。